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如何在美国公共管理学界找一份教职

写在前面的几点说明:
·纯属个人经验,或许不值得借鉴。尤其是如果你是另一个学科的博士候选人,可能需要参考自己领域内的前人经验。
·但凡你觉得有用的,可能都是我总结的前人经验,不是我的创见。
·一般来说,在找工作的时候,实力和运气还是紧密相关的。

由于我在找工作的时候,犯了很多错误,所以我更多从我犯得错误出发,重点谈谈如何避免一些显而易见的错误,希望对大家有用。




1. 尽早安排好时间

我找工作的时候一开始是犹犹豫豫的。因为今年是我的第四年,在通常五年毕业的博士项目中,有一种非常正常的念头,那就是今年先试试看,实在不行再呆一年。我和老板事先沟通过这个想法,老板也同意,而且态度积极正面,说你试试看,找到工作就毕业,实在不行也可以再多留一年。

但就是这种念头,往往不利于全力以赴,这导致我在一开始的申请上,所花的时间和精力都不够。因此我的第一条经验是,一旦决定自己要上市(on the job market),就一定要全力以赴,绝不打马虎眼。

在公管学界,美国的教职广告大概有三波。
第一波是9月和10月截止的,通常而言,是比较好的学校;
第二波是11月和12月截止的;
第三波是次年1月及之后截止的。

这就是说,你要在8月前就做好了要不要今年求职的决定。这还意味着,你需要在4月和5月和你的dissertation chair和committee members沟通过了,并且得到他们的支持。为什么要4月和5月呢?因为中间放暑假,1对1面谈的机会比较少。找工作挣得支持这件事,要尽量1对1面谈。别问我为什么,我想说人生中任何重要的决定,能面谈的要尽量面谈。

我的错误是8月份才开始“犹犹豫豫”决定找教职,所以后面的时间就很紧张。当然这也意味着在准备第一波申请的时候,申请材料并没有呈现最好的自己。所以一定要尽早做决定。

但其实要在美国的公管学界找工作,时间要推得更早。在经济学和政治学界,如果你没有发表但你的JMP(job market paper)足够好,显示出足够的insight和potential,依旧有可能找到好的教职。但在公管学界,尤其对亚洲人来说,没有发表可能连第一轮都过不了,意味着你甚至不会有电话或Skype面试的机会(也许是我凭有限的经验夸大其词了),更不用说后面的on site了。

这样一来,如果要算至少要有1篇发表的话(由于竞争越发激烈,所以没准还得准备不止一篇论文),你还得至少提前1年把论文发出去(这算顺利online first的情况)。也就是说,无论如何,第三年上来就要准备投稿了(另外说一句,投稿并不是说随便找个International开头的期刊就行)。

我们这个领域TAMU的Ken. Meier教授的学生通常高产并且教职找得好,我问过他,他说他会逼着学生在第二年就投稿。所以你们可以自己衡量一下。

我想到的是两句大白话:一是“比你优秀的人比你还努力”;二是“论大部分人的努力程度,根本轮不到拼天赋”。鸡汤和鸡血啊,只有一字之差,全看你如何对待。



2. 要准备什么材料

除了前面提到的论文发表外,需要着重准备的材料如下:

2.1 简历 简历非常重要,耳闻有search committee第一轮只看简历。简历一般来说一定要简,格式各有千秋,但不同内容的顺序就值得考虑了。我犯过错,所以我现在告诉大家一点人生经验。通用模式一般如下:

第一部分当然是抬头列自己的姓名,学校,地址,联系方式。

第二部分是自己的教育背景,主题本硕博三行。博士列expected毕业日期(很重要,省得别人问你什么时候毕业),有些人会列出自己的博士论文题目和committee成员(我也是这么干的)。这主要是假定如果有人第一轮真是只看简历的话,你有足够的信息让其做个大致判断,不至于30秒不到把你的简历扔到垃圾桶里。

第三部分是publications。参见上面说的timeline。如果第一页看不到publications这个部分,这并不是个好信号。退而求其次,把R & R的列上去(如果你正在读博士,但到现在不知道RR什么意思,同学,你真的要加油一点了)。

接下来的部分就按各自的喜好了,有些人喜欢把自己拿奖的放在前面,然后是自己拿到的grants啊funding啊之类的,然后是teaching和services。但有些人喜欢把conference presentation放在前面,接着是自己所属的society或association之类的。这个没有特殊的规定,如果你有所有以上的信息,也可以列在里面。但简历最好不要超过4页。

我曾经想过删掉所属学会之类的信息,不过兰小欢兄说所属学会其实是发一个信号,表明自己在哪个“堂口”混,这样未来雇主里有些人就会知道你属于什么堂口,愿不愿意和你一起混,也是很重要的。所以还是保留吧。

2.2 求职信 这个cover letter的重要性再怎么强调都不会过分。如果没有至少两个以上的committee members都同意,我建议你不要发出去。也就是说,没有两个或以上committee members帮你逐字逐句改过这个letter,是不应该发出去见人的。

因为表面上是你求职,但也意味着导师们到底“生产”了什么样的学生,他们也有责任和义务来帮助呈现最好的你。(我在前面《翻书党人杂记:读博士》里说过张益唐老师的励志故事,但这一点上,千万别学张老师和导师莫宗坚的关系。在美国求职,如果你的导师不支持,当年甚至未来几年找到教职的可能性为零。请注意,张益唐的成功不能复制。)

求职信不要超过2页了(其实格式是很标准化的)。

首段说自己正在申请你们的职位(千万不要把申请A校的发给B校,否则写得再好也没有什么卵用了)并简单介绍自己是谁。

接下来3段讲自己的研究兴趣,能三段说一个兴趣最佳,层层递进,很好;实在不行,并列三段讲三个兴趣方向也成。(假如有5个或更多兴趣怎么办?嗯,我的建议是先打开厕所门,走进去,关上门,狠狠扇自己2个耳光。你又不是天才,就不用搞5个学术兴趣了。或者即使你真的有,请合并成三个。或者等你拿到教职,再用发表文章来表达你的兴趣吧)。【声明:此段说明完全不适用于天才,天才爱写什么写什么。】

接下来是教学兴趣,一段足以。讲自己教过什么课(如果有的话)或者对教什么感兴趣(假定没有教课经验的话)。对教什么感兴趣也千万别乱写啊,你得去人家网站上找找大致有什么课程。

最后一段说自己的材料里包括了什么。如果对方只要求简历和求职信,就不要附上自以为很得意的JMP了。你想如果你是招人的,你会要一个连招聘要求都看不懂的人吗?对方广告里要什么,你就提供什么,不必多但也不能少。

2.3 研究陈述 Research Statement没有统一的长度,有些学校不要求,这个时候就应该整合到求职信里,但求职信的总长度即便包括了研究陈述,也最好还是不要超过2页。相信我,压缩删减完全是可能的。

研究陈述写完一定一定要让导师看,最好逐字逐句改,这也意味着最好别太长了,导师在你身上肯花功夫是一回事,但你自己也要有个准备。再说了如果你的简历和求职信足够出彩,研究陈述才会被调出来。

研究陈述需要你扩展一下在求职信里提到的几个兴趣方向,并谈及在每一点下面你做了什么工作。

研究陈述里可以提及自己未来的研究计划,这一点也是重要的。

2.4 教学陈述 Teaching Statement一般学校都会要求。主要在里面讲两件事:一是你讲过什么课;二是你可以教什么课。对于自己讲过的课,最好附上教学评价;对于自己可以教的课程,要和对方学校的网站上列出来的课程有关系,不要信马由缰。

能用一页纸说清楚最好,因为这部分通常会要求教学评估的结果,可以把学生的评价等作为附件附上。

对大学来说,tenure-track的老师,学问重要(发表),但绝不意味着不用教学。教书育人,是大学教师的职责所在。

另外有一些学校可能会要求多元化陈述(Diversity Statement),或者你融入社区的经验(community engagement),这个时候可以强调自己Asian作为少数族裔背景。我的感觉是中国学者尤其是男性学者,在公管领域的市场上,并不是抢手货。一来是American First的情况下,对亚裔男性的偏见比较重;二来是因为这个领域里,亚裔男性申请人特别多。当然我没有证据表明亚裔男性受到了歧视或者优待,完全是感觉。

2.5 JMP 一般学校都会要求writing sample(s),通常只要一篇JMP就可以了。少数学校可能会要求两篇writing samples,不过比较少见。JMP通常是博士论文的一章或者几章合并成一个论文。

我在这里也犯了个错误,因为只是想着试试看找工作,结果JMP并没有完全准备好,是一个很粗陋的论文,这样就导致在后来要边找工作边改论文。我个人的经验是多任务同时处理的效果并不是特别好。

如果时间可以重来的话,我会在暑假里准备好一篇像样的JMP(再一次意味着时间要提前,因为需要在此前就开题,然后收集数据,接着写完JMP)。对于语言不自信的,最好花钱请人proofread一遍。当然如果导师组成员很支持的话,你就走运了。

JMP为什么要和博士论文相关呢?因为这个最后会呈现在你做的job talk上面,假定你最后on site了的话。如果你on site不是讲自己的博士论文(当然也不是不可以),但总是觉得太奇怪了。所以不要掉以轻心。尤其是你没有发表的情况下,这就代表了你的潜能。所以一定要花心思。

2.6 推荐信 一般学校都会要求至少三封推荐信,有些是在申请的时候就需要提交,有些则是在第一轮面试后提交。但不管怎么样,如果你需要一份好的足够有力的推荐信,你要很早之前就联系committee members。这也是为什么我前面提到需要在当年4月或5月就联系好。因为写一封好的推荐信,是需要很长时间的。

我这里也犯了个错(尤其是很对不起郭老师,应该要早一点联系的)。我在NPO management领域找工作,结果要郭老师的推荐信太晚,是我最大的失误。

要找committee member是写推荐信,我的建议是最好能当面聊过。而且请人写推荐之前,要把2.1至2.5的材料发给推荐人。所以我就说时间安排太重要了,因为是一步扣一步,前面没准备好,后面就会很仓促。我自己回想起来,我走的每一步简直就是生动的负面教材。




3. 去哪里找教职广告

对于公管学界来说,重要的渠道有三个:
一是NASSPA,ASPA和APPAM联合主办的站点: http://publicservicecareers.org/
二是chronicle of higher education jobs ( https://chroniclevitae.com/job_search/ ),很多学校甚至会要用他们的vitae来提交申请材料。
三是HigherEdJobs - Public Administration & Policy ( https://www.higheredjobs.com/faculty/search.cfm?JobCat=209 ),和一基本上是一样的,极个别会有不同。

其他的渠道就是你参加的各个专业society或association的mail list了。在招聘季节,会有很多人share他们院系的招聘信息。

但我觉得依靠一、二和三,基本上能涵盖当年市场上的职位了。

每一个学校,请放一个文件夹,不要怕重复,但一定不要犯把A校材料寄给B校这种低级错误。请不要问我为什么要反复强调这一点。

这次就先说到这里。拿到电话或Skype interview怎么办?我们等下一篇再说了。

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